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Clio Coupé Cabriolet: Renault doit-il la faire?

Renault Clio CC by Mogwai

C'est pour rebondir sur un commentaire laissé suite à la note sur la Peugeot 207 CC que Mogwaï s'est essayé à imaginer ce que pourrait donner une Renault Clio Coupé Cabriolet. Voici le résultat.
Sans que le dessin – que je trouve réussi – de Mogwaï soit à mettre en cause, je continue de penser que le style de la Clio ne se prête pas autant à la déclinaison d'un modèle coupé cabriolet que celui de la 207.
Et vous, vous en pensez quoi?

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Le nouveau Mitsubishi Pajero au Mondial de l'Automobile de Paris.

Mitsubishi PajeroOn ne change pas une équipe qui gagne. Après 25 ans de bons et loyaux services, le Pajero rempile donc une nouvelle fois avec cette 4ème mouture qui sera présentée dans le cadre du prochain Mondial de l'Automobile de Paris.
Que les aficionados du 4x4 mythique de la marque nippone se rassurent. La ligne générale de leur SUV fétiche est conservée, les évolutions – esthétiques - les plus remarquables concernent la face avant qui adopte de nouvelles optiques, un bouclier redessiné et un capot nervuré.
Lors de sa commercialisation en Europe en septembre, le Pajero sera proposé avec deux motorisations: un quatre cylindres diesel de 3,2 litres de 170 ch déjà connu sur le modèle actuel et un V6 essence de type MIVEC de 3,8 litres et 250 ch.
Détail cocasse et qui me laisse quelque peut dubitatif, Mitsubishi précise que le nouveau Pajero est pourvu d'équipements dernier cri et cite en exemple la chaîne audio "Rockford Acoustic Design Premium Sound System™" de 860W(!) et douze haut-parleurs. Si c'est ça le top de la technique automobile...

Mitsubishi Pajero

Moyennement intéressé par le nouveau Pajero? Vous auriez préféré la version qui gagnera courra au prochain Dakar? Et bien elle sera également présente sur le stand Mitsubishi porte de Versailles. Petits veinards, va.

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Sécurité routière: diminution de 11% du nombre des accidents mortels en août.

Sécurité routièrePour le 4ème mois consécutif, et pour la 7ème fois depuis le début de l'année, le nombre des accidents mortels a baissé le mois dernier. Avec 425 décès, contre 478 12 mois plus tôt, c'est donc une diminution de 11% qui a été enregistrée en août. Et pour la première fois, au total des deux mois de juillet et août, habituellement parmi les plus meurtriers de l'année, moins de 1000 accidents mortels auront été totalisés. Le ministre des Transports, Dominique Perben, a expliqué ce nouveau progrès par "un meilleur respect de la limitation de vitesse, du port de la ceinture de sécurité et de la non consommation d'alcool", mais aussi par une conduite plus souple des automobilistes français soucieux d'épargner leur porte-monnaie en période de prix de carburants élevés.

Sur douze mois glissants, 4723 personnes ont trouvé la mort dans un accidents de la route, et sur les huit premiers mois de l'année, 2938. Si la même tendance se pousuivait jusqu'à la fin de l'année, le bilan 2006 pourrait alors s'établir à 4500 décès environ, soit un gain de plus de 16% par rapport à l'année passée (qui avait compté un peu moins de 5000 morts, mais compatbilisées suivants une règle un peu moins "sévère" que celle retenue depuis le 1er janvier 2006).

Bien que plus faible, une baisse du nombre des accidents corporels (6074 soit -3,4%), des blessés (8178 soit -3,4%) et des blessés hospitalisés (3614 soit -3,8%) est également observée. Il est a noter toutefois qu'il s'agit là d'un des moins bons résultats de l'année.

Peur du radar, prix des carburants élevés ou tout simplement prise de conscience des dangers de la route? Si vous aussi, vous avez modifié votre comportement au volant, pourquoi ne pas laisser un commentaire pour nous en expliquer la raison?

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Renault Nepta: le vrai Luxe automobile?

Renault NeptaC'est certain, le Mondial de l'Automobile de Paris sera marqué par les concept-cars "haut de gamme" de nos constructeurs nationnaux. Après Peugeot et la 908 RC puis Citroën et sa C-Métisse, voilà que Renault nous offre à son tour sa vision du luxe automobile sous les traits d'un très séduisant et élégant coupé de près de 5 mètres de long, la Nepta.
Après mes critiques concernant la 908 RC, et les réserves que j'aurais émises sur les lignes de la C-Métisse (si j'avais le temps d'en écrire une note...), il y en a sûrement qui vont me taxer d'anti PSA et /ou de pro-Renault.
Evidemment, juger de la réussite du dessin d'une automobile ne relève pas d'une science exacte, mais de la sensibilité de chacun d'entre nous. Et bien, c'est sans hésiter que j'affirme préférer les lignes apparemment simples de la Nepta à celles de la 908 RC, torturées à l'extrême, ou de la C-Métisse, à l'arrière un peu trop massif à mon goût.
Oui, je préfère celles de la Renault Nepta, douces, fluides et fines, plus en phase avec l'idée que je me fais du bon goût du design automobile. Et le choix d'un porte-à-faux avant ultra court à l'inverse d'une malle arrière démesurément longue, prenant à contrepied ses concurrentes de salon, n'est pas non plus pour me déplaire.

Renault Nepta Renault Nepta

Renault Nepta

Renault n'a pas pour autant réalisé un sans faute, en ne résistant pas à la tentation du spectaculaire – et de l'inutile – en dotant sa Nepta de portes papillon découvrant à la fois les sièges avant et arrière, tout en laissant apparaître le cache de style recouvrant le moteur. Inutile, car si la hauteur annoncée une fois les portes ouvertes n'est que de 1,86 mètres, c'est en faisant abstraction des rétroviseurs. Dès lors, difficile d'envisager leurs utilisation dans un parking sous-terrain. Un système de portes à ouverture antagoniste aurait été un exercice plus pertinent (même si déjà vu), ce mode d'ouverture pouvant effectivement devenir une caractéristique de véhicules (très) haut de gamme.

Renault Nepta

Renault Nepta Renault Nepta

L'intérieur de la Nepta reste fidèle au concept Touch-Design spécifique à Renault. Notons que les sièges avant restent fixes, l'adaptation à la morphologie du conducteur étant obtenue par le déplacement de la colonne de direction et du pédalier... comme sur la C-Métisse.

Petite déception à la lecture de la fiche technique de la motorisation de la Nepta. Ici, point de V10 recyclé de la F1, ni même de V8, mais un "simple" V6 de 3,5 litres de cylindrée alimenté en essence par une injection directe et suralimenté par deux turbos. Sur le papier, les performances sont toutefois honnêtes avec une puissance de 420 ch et un couple maxi de 560 Nm à 3000 tr/mn. Accouplé à une boîte automatique à sept rapports, il propulse les 1490 kg de la Nepta de 0 à 100 km/h en 4,9 secondes seulement. Renault est donc resté sage coté moteur, et à défaut de faire nous faire rêver, le Losange peut laisser imaginer une production possible dans un avenir proche.

Au fait, les concept-cars Renault ont souvent permis de tester un nom avant de l'associer à un véhicule de série. Et Nepta, n'est-ce pas également un nom qui sonne bien? Que penseriez-vous de le retrouver un jour apposé sur la carrosserie d'un futur modèle de la Marque? Un 4x4 par exemple. Oui, qu'en pensez-vous?

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Campagne de rappel sur Chrysler Pick-up, Dodge Ram 1500 et Dodge Durango.

Logo CEPR

Le Centre Européen de Prévention des Risques (CEPR) nous informe de la campagne de rappel suivante:

Marque du produit : Chrysler.

Motif du rappel : Problèmes liés à l'airbag passager, les ceintures de sécurité et la corrosion.

Caractéristiques du produit : 145.099 véhicules de type pick-up et de modèle Dodge Ram 1500 (version 2006) afin de remplacer leur airbag passager car il peut présenter un danger pour les enfants installés à l'avant dans certains types de sièges amovibles. Le constructeur procédera également au remplacement de la ceinture de sécurité passager à l'avant, de même que dans 15.151 véhicules supplémentaires de même modèle qui, eux, conserveront leur airbag passager en l'état. En marge de cette opération, Chrysler va également rappeler 35.103 véhicules de modèle Dodge Durango, commercialisés entre 2001 et 2003, afin de procéder à des vérifications sur le système électrique. "Si du liquide est répandu sur le système électrique, il existe un risque de court-circuit susceptible d'occasionner un feu.

Conseils aux consommateurs : Chaque propriétaire de véhicule concerné par la procédure sera informé par Chrysler et les modifications seront entreprises à partir d'octobre.

Téléphone : Celui de la concession.

Source : AFP - Agence France Presse.

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Peugeot 207 Epure: la 207 CC au Mondial de Paris!

Peugeot 207 EpureEn plus de la 908 RC, un second concept car trônera sur le stand Peugeot du Mondial de l'Automobile de Paris qui ouvrira ses portes à la fin du mois. Sous les traits d'un pseudo véhicule écologique propulsé par un moteur électrique alimenté par une pile à combustible, c'est en fait la future 207 CC que Peugeot dévoile là. Le constructeur au Lion ne s'en cache d'ailleurs pas.

Il est vrai que ce style d'engin, synonyme de liberté et de conduite cheveux au vent, est tout à fait cohérent avec le thème de la réduction de consommation et d'émissions polluantes. Mais ne rêvez-pas. Peugeot l'annonce clairement (mais pas tout à fait en ces termes...), ce n'est pas demain la veille que vous pourrez vous passer de laisser quelques billets de 10 Euros à la station service du coin pour aller faire le plein d'essence ou de gasoil. Dans la liste des énergies de substitution, la pile à combustible est en effet celle qui est attendue à l'avenir le plus lointain.

Plus rapproché sera en revanche, le moment ou vous pourrez vous installer à bord d'une 207 CC.
Celle qui est présentée aujourd'hui (que vous aviez d'ailleurs pu déjà découvrir ici et ), est habillée d'une robe immaculée blanc nacré sensée symboliser l'absence de rejets toxiques dans l'atmosphère (une pile à combustible ne rejette que de l'eau). L'intérieur en cuir et même les cadrans de la planche de bord, blancs également, finissent de suggérer la pureté de la motorisation de la 207 Epure.

Peugeot 207 Epure Peugeot 207 Epure

Peugeot 207 Epure

Peugeot 207 Epure Peugeot 207 Epure

Dommage qu'il faille attendre une bonne décénie pour profiter de la conduite à l'air libre et sans le bruit de combustion de nos moteurs à actuels. D'ici là, la 207 CC aura sans doute laissé sa place à la 208 CC!

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Lancia Delta HPE Concept: le bon casting?

Lancia Delta HPEVous souvenez-vous de la Lancia Delta HPE HF du début des années 90? En plus d'être une reférence en rallye, elle avait une gueule incroyable. Sûr qu'à l'époque, elle a dû faire rêver plus d'un apprenti pilote.

Et bien je crois que ce n'est pas près d'arriver avec celle qui préfigure la nouvelle Delta HPE que Lancia vient de dévoiler en marge de la Mostra, le célèbre festival de cinéma de Venise.
Croyez-vous que la calandre typique de la marque ou le dessin si particulier des ailes arrière, copié sur celui de la petite Ypsilon, seront capables de faire vibrer les plus fidèles clients de la marque (et il deviennent rares...)? J'en doute, même si la mission dévolue à Lancia est d'incarner une certaine idée du luxe automobile, le sport étant plutôt réservé à Alfa.
Dommage donc que Lancia n'ait pas doté sa berline d'un physique plus attrayant, car avec 4,55 mètres de long (pour 1,80 mètres de large et 1,50 mètres de haut), la Delta HPE dépasse de plusieurs centimètres ses principales concurrentes. Et son empattement de 2,70 mètres, le plus grand de la catégorie, laisse augurer d'une habitabilité record. De l'espace en plus qui devrait profiter aux passagers arrière qui disposent d'une banquette coulissante dont les dossiers sont également inclinables. L'idéal pour profiter de la finition luxueuse à base de bois, cuir et alcantara dont jouira la Delta HPE.
Autre avantage procuré par la banquette coulissante, la possibilité de moduler le volume du coffre en fonction des besoins. Celui-ci cube 400 litres au maximum, un autre record dans la catégorie.

Lancia Delta HPE

La Delta HPE, annoncée pour 2008, sera-t-elle la voiture du renouveau pour Lancia comme la 156 et la 147 le furent pour Alfa? Je ne le crois pas. Et après les bien fades Lybra et Thésis, il serait dommage que la Delta signe la fin de Lancia. Non?

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F3 Euro Séries / Zandvoort: Guillaume Moreau retrouve la forme.

Guillaume Moreau Zandvoort

C'est sur le circuit de Zandvoort aux Pays Bas, que se sont courues les 13ème et 14ème manches du championnat de F3 Euro Séries, un circuit où Guillaume Moreau s'était imposé pour la première fois dans la discipline il y a un an. Si le pilote limougeaud n'a pas ré-édité le même exploit cette année, les résultats obtenus par lui et son équipe sont plutôt encourageants pour la fin de la saison.

Vendredi, pilote limougeaud signait en effet un 3ème chrono prometteur lors des essais libres et une honnête 9ème place sur la grille de départ de la course de samedi. Le travail de toute l'équipe Signature-Plus semblait donc avoir porté ses fruits, d'autant plus que son équipier, Romain Grosjean, parvenait à se hisser en 6ème position.

En course, Guillaume profitait des abandons de Sébastian Vettel et Sébastien Buemi pour terminer 7ème et profiter d'une place sur la première ligne de la course du lendemain.

Le dimanche allait se révéler être une véritable partie de poker. Comme tous les coureurs des cinq premières lignes, le titulaire de l'équipe de France FFSA choisissait de partir en pneus pluie. Il est vrai que la piste était détrempée au moment de la mise en grille bien que la pluie ait cessé depuis peu. Mais après deux tiers de course, la piste redevenue sèche allait finalement donner raison à tous ceux qui avait pris le pari de partir en slick. Guillaume ne pouvait rien faire pour préserver sa seconde place, lui qui rendait jusqu'à 6 secondes par tour à ses adversaires chaussés de pneus lisses. Et c'est péniblement qu'il franchissait la ligne d'arrivée en 7ème position, à 42 secondes du vainqueur, son équipier Charlie Kimball.

Des essais libres en progrès, une victoire (chanceuse) mais aussi une 4ème, une 6ème et deux 7ème places pour l'équipe, est-ce – enfin – la fin de la mauvaise passe traversée par Guillaume et son équipe depuis plusieurs semaines? Bien sûr, ce n'est pas en un week-end de course que l'on peut le juger. Alors rendez-vous en Espagne dans trois semaines pour deux courses disputées sur le circuit du Catalunya.

Comme toujours, n'hésitez pas à visiter le site ou le blog de Guillaume.


Résultats de la 13ème manche du championnat F3 Euro Séries, Zandvoort:
1) Paul di Resta / GB / Dallara F305 Mercedes / ASM Formule 3
2) Giedo van der Garde / Holl / Dallara F305 Mercedes / ASM Formule 3
3) Kohei Hirate / Jap / Dallara F305 Mercedes / Manor Motorsport

4) Romain Grosjean / FRA / Dallara F305 Mercedes / Signature-Plus
7) Guillaume Moreau / FRA / Dallara F305 Mercedes / Signature-Plus
11) Charlie Kimball / USA / Dallara F305 Mercedes / Signature-Plus
13) Tim Sandtler / ALL / Dallara F305 Mercedes / Signature-Plus

Résultats de la 14ème manche du championnat F3 Euro Séries, Zandvoort:
1) Charlie Kimball / USA / Dallara F305 Mercedes / Signature-Plus
2) Sebastian Vettel / ALL / Dallara F305 Mercedes / ASM Formule
3) Kazuki Nakajima / JPN / Dallara F305 Mercedes / Manor Motorsport
...
6) Tim Sandtler / ALL / Dallara F305 Mercedes / Signature-Plus
7) Guillaume Moreau / FRA / Dallara F305 Mercedes / Signature-Plus
11) Romain Grosjean / FRA / Dallara F305 Mercedes / Signature-Plus

Classement provisoire du championnat F3 Euro Séries:
1) Paul di Resta / GB / Dallara F305 Mercedes / ASM Formule 3 / 71 points
2) Sebastian Vettel / ALL / Dallara F305 Mercedes / ASM Formule 3 / 59 points
3) Esteban Guerrieri / ARG / Dallara F305 Mercedes / Manor Motorsport / 38 points
...
8) Romain Grosjean / FRA / Dallara F305 Mercedes / Signature-Plus / 20 points
9) Guillaume Moreau / FRA / Dallara F305 Mercedes / Signature-Plus / 19 points

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Campagne de rappel sur Audi A8.

Logo CEPR

Le Centre Européen de Prévention des Risques (CEPR) nous informe de la campagne de rappel suivante:

Marque du produit : Audi.

Nombre de produits rappelés : Près de 36.000 exemplaires dans le monde.

Motif du rappel : Problèmes d'airbags. Lors de tests internes, Audi a constaté que les airbags étaient susceptibles de ne pas de déployer correctement en cas d'accident.

Accidents connus : Pour l'heure, aucun incident n'a été relevé sur des véhicules en circulation.

Caractéristiques du produit : Audi A8 berline.

Date de fabrication : Les modèles concernés sont sortis des chaînes de montage entre l'automne 2002 et mars 2004.

Conseils aux consommateurs : Prendre contact avec le concessionnaire.

Source : AFP - Agence France Presse

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Mini Traveller: des détails.

Minit TavellerCertaines photos espions nous en apprennent plus que d'autres. Prenez ces deux clichés d'une Mini Traveller prises par KGP et publiées par le site Inside Line. Contrairement à ce que je supposais dans ma précédente note, il ne fait plus de doute que l'accès au coffre se fera par deux demi-portes (asymétriques sur ce prototype), la solution mise en avant sur les différents concepts-cars présentés à Francfort, Detroit, Tokyo et Genève. Un choix probablement plus coûteux que le simple hayon de la Mini et qui oblige à doubler le système d'essuie-glace, mais c'est peut être ce genre de particularité qui concourt au succès d'un véhicule...
Ce qui semble également se confirmer, c'est que la Mini Traveller sera une... quatre portes. Ou plutôt une "deux plus deux", les deux portes arrière, antagonistes, ne pouvant pas être ouvertes indépendemment. Là encore, un excellent moyen de distinguer la Traveller de la masse des autres citadines (il y en avait-il besoin?)... tout en facilitant l'accès à bord.


Minit Taveller

Peu à peu, la Traveller se dévoile.... à son insu. En saurons nous plus lors du Mondial de Paris dans un mois? A votre avis?

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